Tommi Mäkinen: „Ne mogu dočekati povratak Toyote u WRC 2017“

Ljeto u Finskoj uvijek se vrti oko jedne stvari: Neste rally, ili za ljude koji se sjećaju, reli 1000 jezera. To je tako važan događaj za ovu zemlju, jedan od najvećih sportskih događaja za cijelu Finsku.

No, ove godine, jedva sam primjetio da dolazi. Svi u Toyota Gazoo timu su zauzeti pripremama za reli Monte Carlo iduće godine, kada će se natjecati sa Yarisom prvi put, tako da je reli u Finskoj bila lijepa prilika uhvatiti korak s prijateljima i našim budućim protivnicima.

Velika čast je za mene voditi Toyotin povratak na Svjetsko prvenstvo u reliju. Toyota je uistinu jedan od naših sportskih velikana. Svi se možemo sjetiti nevjerovatnih vremena kada je Ove Andersson stvarao automobile za dečke poput Juhe Kankkunena i Carlosa Sainza.

Godine 1990. završio sam 1000 jezera po prvi put i osvojio sam Grupu N vozeći Mitsubishi Galant. Carlos je osvojio reli u ukupnom poretku vozeći Celicu. Sjećam se da sam gledao auto i cijelu momčad Toyote i razmišljao sam kako je nevjerovatno raditi s proizvođačem poput toga.

I sad sam u toj poziciji da vratim Toyotu nazad. Fantastično.

Za sigurno, ljudi me pitaju puno o izazovu vođenja tima u odnosu na vožnju. To su potpuno različiti poslovi. Kada ste vozač, vrlo ste usredotočeni na ono što radite, ništa više, samo sebe i svoj reli. Sad gledam sve: testiranje, izradu auta, pravila, sve.

Testirali smo Yaris dugo vremena i sada smo završili oko 6.000 kilometara sa tri različita automobila u isto vrijeme na različitim mjestima u svijetu. Neke vožnje sam i ja odradio i moram priznati, automobil je stvarno odličan. Brzina je veća nego što se sjećam kada sam se ja natjecao, ali najveća promjena je u ovjesima. Sada možemo letjeti zauvijek, auto se spusti na zemlju i nastaviš voziti. Prije, ako vi ovako letjeli sigurno bi otišli u drveća malo.

Dovesti tim na Svjetsko prvenstvo u reliju – OK, Toyota se vraća, ali sve je novo od kad je Toyota bila tamo posljednji put – u ovom trenutku je jako dobro vrijeme. FIA je napravila posve nove, jako dobre propise za sljedeću sezonu. WRC auti će biti širi, agresivniji, jači i sa više aerodinamike. Stvarno, pravila se mjenjaju u potpunosti za 2017. i svi su počeli od praznog lista papira. To je ono što smo učinili.

Ovo je dobro za Toyotu; sve što radimo, sve što izrađujemo na našem novom automobilu je dizajnirano i napravljeno samo za svjetsko prvenstvo sljedeće godine. Nemamo nijedan dio od starog auta, ništa.

Budući da nismo imali auto trenutno u reliju, a Corolla WRC je definitivno previše stara – morali smo napraviti testni automobil vrlo brzo. To je jedna od stvari koje osjećam da je urađena tako dobro i efikasno u Toyoti Gazoo Racingu. Napravili smo naš testni Yaris u vrlo kratkom vremenu i to nam je omogućilo početak testiranja.

Kao i svi u našem sportu, sjetim se često Grupe B i sjećam se koliko strasti su imali ljudi diljem svijeta za sport u tom trenutku. Mislim da ćemo se vratiti na to malo iduće godine.

Automobili će izgledati i zvučati više kao u Grupi B nego ikad prije, pa će navijači koji stoje na strani ceste imati fantastičnu zabavu kada dođu gledati reli. I televizijski prijenos i društvene mreže također dolaze zaista snažno.

Donosimo Toyotu natrag u sport u pravom trenutku – sport se probudio i sada izgleda vrlo jak opet.

Svi su me pitali (na reliju u Finskoj) tko će voziti automobil – neki su pitali da li bih se ja vratio za volan.

Možda bih trebao reći ekskluzivno da se… šalim, naravno!

Vozači za Toyotu iduće godine još se uvijek odlučuju. Znati ćemo uskoro, ali to je odluka koja se donosi nakon puno razgovora s Japanom. Moramo odlučiti što radimo i što želimo od programa iduće godine, a u budućnosti?

Moramo iskoristiti sezonu 2017. za analizu auta i otkriti gdje smo za natjecanje, da postolje bi bilo lijepo, ali mislim da glavni napor mora biti u 2018., kada moramo početi osvajati neke relije.

Za to, možda ideja može biti da mislimo na neke od mlađih vozača. Postoje momci poput Evansa, Esapekka Lappi, Teemu Suninen i mladog vozača što dolazi Pontus [Tidemand]. Istovremeno, tu su trenutni vozači koje gledamo – Thierry Neuville je čovjek koji je u poziciji razgovarati o ugovoru.

Mi ćemo uskoro odlučiti. No, za sada, svi smo dovoljno zauzeti u Puuppoli kako bi dobili spreman automobil koji će biti predstavljen na vrijeme za januar iduće godine.

Imam neke sjajne uspomene iz Monte Carla. Nadam se da će iduće godine biti jednako lijepo za mene kao moje četiri pobjede kao vozač tamo.