Ladina (r)evolucija

U novembarskom izdanju magazina Autosport, novinar Piter Mils bavio se nastankom nove „lade veste“, pre svega detaljima koji se tiču njenog dizajna. Slučaj je hteo da letos Rob Huff u „granti“ postigne neverovatan rezultat na stazi Terme Rio Ondo, osvajanjem drugog mesta na trci 2, u isto vreme dok je glavni dizajner kompanije, Britanac Stiv Matin dovršavao „vesta WTCC koncept“. Možda je to znak da je rađanje novog vozila pratila povoljna konstelacija zvezda.

Auto je radikalan raskid ruskog proizvođača sa dosadašnjim kanonima i upadljiv iskorak u moderan dizajn, što su primetili i posetioci avgustovskog Moskovskog auto-salona, na kojem je koncept prikazan. „Vesta“ koncept je prvi proizvod Ladine povećane posvećenosti Svetskom šampionatu turing automobila, ujedno i nagoveštaj finalnog izgleda trkačkog automobila koji će se na stazama pojaviti 2015. i biti perjanica kuće u naredne tri godine.

Posle Argentine, Huffu je pošlo za rukom i da pobedi, u Pekingu i u Makauu, ali su urođena ograničenja „lade grante“ ostala upadljiva i nepremostiva. Herojski napori direktora tima Viktora Šapovalova i njegove ekipe da tokom letnje pauze redizajniraju prednje vešanje i trap, kao i da primene efikasne mere na smanjenju težine automobila urodili su plodom. Ali, ključni „grantin“ hendikep potiče od njenih malih dimenzija, posledični aerodinamički nedostaci mogli su se rešiti samo kompletno novim modelom.

„Bili smo veoma zadovoljni naporima tima da transformiše automobil između prve i druge polovine sezone“, rekao je Džejms Tompson. „Nikad nije lako to izvesti uz zahteve koje postavlja kalendar trka, pogotovu kad su na rasporedu prekookeanske runde. Svaka čast ekipi – Rob je u finišu sezone mogao da se bori sa bilo kime, bilo gde.“

Lada Vesta 1

Tompson se pridružio Huffu i Matinu na Moskovskom auto-salonu na promociji „vesta WTCC koncepta“, a sebi dopušta vrhunski entuzijazam kada razmišlja o 2015. godini.

„Sledeća sezona biće ono za šta smo radili od 2009, prelazak na potpuno novu platformu automobila“, kazao je Britanac. „Svemu prilazimo potpuno drugačije i to je fantastično. Stiv Matin je veliki obožavalac turing automobila, a predsednik Lade Bo Anderson željan je da kuća stekne određeni trkački pedigre. Obojica ulažu istinsku strast u ovo. Svaki video emitovan na Moskovskom salonu prikazivao je novi putnički, a zatim novi trkački auto. Odnos je bio 50:50. Ovo je auto koji smo čekali.“
Sa većim međuosovinskim rastojanjem i većim gepekom, „vesta“ bi trebalo da bude bolje prilagođena turing trkama od „grante“, a i podesnija je za primenu širih blatobrana, koje tehnički propisi nalažu.

„Svi misle, iz te perspektive, da bi „vesta“ morala da mnogo bude bolji auto“, rekao je Matin. „Pričali smo sa vozačima, pokazali im skice pre nego što smo započeli čitav proces. Prezadovoljni su prilikom koja im se pruža i ne mogu da dočekaju da sednu za volan. Mislim da su i oni uzbuđeni koliko i mi, jedva čekaju da počnu sa svojim delom posla. Bo Anderson sve ovo stopostotno podržava i to je sjajno.“

Radeći na „vesta WTCC konceptu“, Matin je iskovao čvrste veze sa Lada sportom. Delimično i stoga što će trkački model izaći na pistu oko šest meseci pre nego što na scenu stupi putnički auto, pa će njegova marketinška uloga biti dramatično uvećana. Serijska „vesta“ namenjena je prvenstveno domaćem, ruskom, tržištu.

„Sarađivao sam puno sa Lada sportom“, objasnio je Matin. „Oni se intenzivnije uključuju u projekte i razrađuju varijante. Bilo je značajno da imamo snažnu zajedničku strategiju u donošenju odluka, više nego da ih pustimo da rade sami. Nova „vesta“ kreće s trkanjem u aprilu, to će biti dosta pre predstavljanja serijskog modela. Zato je sa stanovišta promocije veoma važno da trkački auto ima snažnu vizuelnu vezu sa putničkim. Radili smo na grafici WTCC koncepta, ali smo bili uključeni i u dizajn. Mislili smo – ako već prikazujemo koncept produkcijskog modela, zašto u isto vreme ne bismo prikazali i dizajnerske namere koje se tiču mogućeg izgleda trkačkog auta i pomognemo u promociji „veste.“

Matin tvrdi da se konačni izgled WTCC „veste“ neće mnogo razlikovati od već predstavljenog. „Imali smo niz sastanaka sa ljudima iz Lada sporta. Najvažnije je bilo da razumemo aerodinamiku, koju smo morali da uzmemo u obzir, a zatim i da upoznamo tehnička pravila. Naravno, nismo se stopostotno držali regulative, jer auto je ipak samo koncept.“

„Dali smo sebi slobodu u nekim područjima, kao što se na konceptima i radi, samo da bismo u prvi plan istakli izgled. Na primer, profil zadnjeg spojlera je verovatno onakav kakav će biti i na trkačkom automobilu, ali umesto da ga ostavimo ravnim, odlučili smo da ga malo zakrivimo. Ali, auto se uklapa u 95 odsto osnovih propisa, jer smo želeli da izvedemo i nešto realistično. Nema nikakvog smisla davati sebi previše slobode, a da na kraju konačna verzija trkačkog auta nema veze s konceptom“, govori Matin.

Zahvaljujući rastućem uticaju Renault-Nissan alijanse u Ladi, bivši Volvoov i Mercedesov dizajner Matin angažovan je u Ladi od jeseni 2011. godine. Osim što je dizajn postao važnija stavka i što je povećana posvećenost trkačkom timu, u fabrici u Toljatiju promenili su se i procesi upravljanja.

„Za činjenicu da sam danas ovde u velikoj meri mogu da zahvalim tome što sam poznavao ljude iz Renaulta, posebno šefa dizajna“, otkriva šef dizajna ruskog proizvođača. „Uspeh Lade veoma je važan i Renault-Nissanu i nama. Ljudi uglavnom ne znaju da je naša fabrika u Toljatiju jedina na svetu iz koje izlaze četiri marke automobila: Lada, Renault, Nissan i Datsun. Što su Renault i Nissan uključeniji u dešavanja u kompaniji, to su očekivanja veća. Oni investiraju novac, pa im je važno da proizvodi budu pravi i da pravi ljudi učestvuju u donošenju odluka.

„To je jedan od razloga što su i mene doveli u firmu. Znalo se da je potreban veliki iskorak u dizajnu i on je zaista ojačao u poslednje tri godine, otkako sam tu. Moja odgovornost u kompaniji postala je veća, stekao sam i više poštovanja. Imali smo velikih promena u menadžmentu, rekao bih da sam ja jedan od retkih visoko pozicioniranih rukovodilaca koji je ostao na svojoj poziciji.“

Posao na stvaranju radikalno novih i drugačijih modela izuzetno je obiman, Matin je zato otvorio i dizajnerski studio u Moskvi, pa četiri dana radi u Toljatiju, a najmanje jedan nedeljno u glavnom gradu Rusije. Početna faza „vesta WTCC koncepta“ izvedena je u Moskvi, pre nego što je projekat prenet u ’Lada siti’ u Toljatiju.

„Mislim da je ovo fantastična prilika i korak napred. Veliki je izazov doći u novu sredinu, kulturu i kompaniju koja možda i nije napredna i razvijena kao ona iz koje sam stigao. Radimo sa ograničenim troškovima i tehničkim ograničenjima, jer pravimo veoma jefine automobile. Kad izađe na ulicu, „vesta“ će koštati oko 400.000 rubalja, što je manje od 8.000 funti. To je zaista jeftin automobil u odnosu na ono na šta smo navikli, ali se trudimo da izvedemo dramatičan korak napred. Kad projektuju svoje automobile, mnoge kompanije prave i planove za dalju evoluciju. Ovo što mi radimo je zaista dizajnerska revolucija u Ladinom svetu. To što danas radimo nema nikakve veze sa prošlošću – „vesta“ je na novoj, modernoj platformi, koja je za nju i projektovana“, priča dalje Englez.

Lada vesta 2

Kako Lada nema naročito dizajnersko nasleđe, Matin je donekle i bio primoran da počne sa praznog lista papira.

„Razmišljao sam šta mogu da učinim da redefinišem Lada brend. Kako da joj napravim novo lice? To je za mene uvek polazna tačka: pogledali smo u ’automobilsku azbuku’ i videli koji brendovi imaju jasan simboličan izgled, a koji nemaju.“

„Polazeći od toga, stigli smo do zamisli o „X-grafici“ na prednjem delu. Mislim da niko nema tu „X-grafiku“, koja kombinuje zapreminu i grafiku svetala, gril i donje otvore za vazduh, i to ističe hromiranim ’sečivima’ na obema stranama. Ova ideja pružila nam je priličnu fleksibilnost u radu na linijama auta, a to je savršeno za trkački model, jer nam daje jako izražajno rešenje na prednjem delu.“

„Tu je grafika crna, a boja sponzora je žuta, što nam otvara prostor za veoma specifičan i vrlo agresivan čeoni deo automobila, a to je jako bitno,“ završava Matin.

Dakle, automobil izgleda kako treba, ali šta se može očekivati od performansi za 2015. godinu? Procenjivati automobil koji još nije napravljen zvuči šašavo, a zadatak je još mnogo komplikovaniji jer se ne zna kakvo će dejstvo imati planirana unapređenja konkurentskih proizvođača Honde i Citroena. Ako ništa drugo, Tompson je uveren da se Lada neće ponovo mučiti da auto završi na vreme za početak sezone, što se desilo sa ovogodišnjom „grantom“ TC1 specifikacija.

„Ove godine smo uradili veliku stvar već samim tim što smo uspeli da se nađemo na startu sezone“, primećuje Tompson. „Citroen je došao i izveo neverovatan posao. Od priprema, preko logistike, testiranja u toku sezone – sve je bilo savršeno. Uradili su ono što je bilo očekivano i dominirali su. Sad postaje malo komplikovanije. Jasno je da postoji jaz između Citroena i svih ostalih.“

Lada Vesta 3

„Mislim da u Ladi shvataju da moramo da postupamo na pravi način da bismo napredovali. A to je da trkački auto počne kad i putnički i da idu ruku pod ruku. Velika je razlika u svemu što radimo, apsolutno je sve drugačije nego pre, nebo i zemlja. Sada znamo šta radimo i počinjemo da testiramo u januaru.“

„Nisam siguran da iko može da kaže da će Lada 2015. izazvati Citroen, ali mislim da sa novim automobilom cilj postaju Chevrolet i Honda“, dodao je trkački inženjer Dejvid Skot.

Kada je 2013. potpisao ugovor sa Ladom, bivši svetski šampion Rob Huff bio je dovoljno odvažan da izrazi nadu da može do druge titule. Njegovi sportski motivi za prelazak u rusku ekipu u pojedinim krugovima su dovođeni u pitanje, ali ta odluka može se pokazati kao mudra.

„Ako smo u „granti“ mogli da pobeđujemo, možemo da pobeđujemo u bilo čemu“, kazao je Huff dajući srednjeročnu prognozu Ladinih izgleda. „Ja očekujem da će dogodine, s potpuno novim autom, obrazac biti sličan dosadašnjem: verovatno nećemo biti najbrži od prvog trenutka, ali voleo bih da verujem da ćemo do kraja sezone moći da se sopstvenom snagom borimo za pol pozicije i da jurišamo na pobede u trci 1, a da ćemo u 2016. moći da napadnemo šampionat.“

Izveštaji iz Makaua sugerišu da Ladin tehnički partner Oreka beleži obećavajuće razvojne korake na prerađenom motoru. „Oreka ne pravi potpuno nov motor za „vestu“, ali recimo da su promene velike“, kazao je Šapovalov. „Aerodinamika gotovog automobila biće, naravno, različita od onoga što je prikazano na Moskovskom auto-salonu, jer je ono bila prezentacija. Ipak, biće slična, i to je već ogromna razlika u odnosu na ono gde smo sada. U odnosu na „grantu“, to će biti veliki iskorak.“

Šapovalov se složio sa Tompsonovim razmišljanjima vezanim za 2015, ali se i sam uzdržao od prognoze odnosa snaga u dolazećem šampionatu. „To bi bile neodređene pretpostavke, ali svi smo uzbuđeni zbog sledeće godine. „Vesta“ će biti ogroman korak napred u odnosu na „grantu“, ali više ćemo znati tek posle nekoliko trka. Trenutno je najveći problem vreme: nemamo ga dovoljno za testiranje, ali tokom godine ćemo lepo napredovati. Polazište nam se svakako potpuno razlikuje od onog u sezoni 2014“, zaključio je direktor Lada sporta.

Serbiaring

Serbiaring je internet portal koji se bavi auto-trkama na kružnim stazama, sa posebnim akcentom na domaće trkače na internacionalnoj sceni i detaljnim pregledom WTCC i ETCC trka kroz izveštaje, intervjue i autorske tekstove.

Video