Dvoboj za naslov: Napetost raste!

Borci za WRC titulu Thierry Neuville i Sebastian Ogier oživjeli su svoje rivalstvo nakon relija u Finskoj sa verbalnim razmjenama.

Neuville se izjednačio sa četverostrukim svjetskim prvakom na vrhu poretka vozača, ali nalazi se na prvom mjestu jer je pobjedio na tri relija ove sezone, a Ogier na dva. Samo četiri relija su ostala do kraja.

Belgijanac je završio na šestom mjestu u Finskoj, a taj reli nije bio ništa manje razočaravajući za Ogiera. Rano se Ogier zabio u stablo i oštetio automobil, dajući Neuville zlatnu priliku da izbriše zaostatak od 11 bodova.

Unatoč tome što je propustio priliku izgraditi veliku prednost nad Ogierom, Neuville je prebacio pritisak na vozača M-Sporta.

„Na koncu nismo došli do petog mjesta, pa smo napokon bili pametni i pokušali sačuvati bodove. Uzimanje 11 bodova na jednom eventu g. Ogieru je ogroman korak naprijed, više nego što smo učinili na posljednjem reliju sa pobjedom, pa to je bio savršen vikend za nas.“

Kao prvi u prvenstvu, Neuville će biti prvi na startu relija u Njemačkoj (17.-20. augusta). To znači da će povući zemlju u krivinama na cestu, što je značajan hendikep za Ogiera, pogotovo ako bude kiše.

„Kiša će svakome otežati, ali možda zbog uvjeta na cesti to bi mogla biti mala prednost. Nisam tip koji puno sječe. Sjeći krivinu znači još dodatnog rizika, pa me ne zanima“, rekao je.

Nakon Ogierova odustajanja, Neuville je proveo ostatak petka otvarajući ceste i brišući šljunak za one koji su iza njega. To je nešto protiv čega je Ogier govorio posljednjih godina i bio je sretan što je vidio svog suparnika u tom položaju.

„Sada shvaća što znači biti prvi na startu“, rekao je Ogier.

„Nema puno ljudi koji su to vidjeli. Budući da godinama radim ovaj posao i ljudi poput njega, koji nikad nisu to učinili kažu: „Ah, nije to tako, Ogier se žali previše.“

Ali sada vidim što on čini kad je teško i nije baš impresivno.“